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La sterilizzazione

     

La sterilizzazione/castrazione – e in particolare la sterilizzazione/castrazione precoce- è una questione spinosa sulla quale veterinari, allevatori, proprietari e acquirenti discutono.

   

Questo articolo vi presenta gli aspetti differenti ( con riferimento alla bibliografia ).

Premessa

 

    La sterilizzazione/castrazione è comunemente praticata nei gatti per ragioni differenti:

  - in generale per il controllo della popolazione felina.

  - per l’allevatore, per poter eseguire un lavoro di miglioramento della razza, mantenendo integri solo i gatti destinati alla riproduzione e offrendo ai cuccioli “da compagnia” una vita serena.

  - si può trattare anche di un miglior “confort” per i proprietari perché permette di evitare lo sviluppo delle caratteristiche sessuali secondarie, tipo la marcatura urinaria dei maschi e a volte delle femmine, i litigi tra i vari esemplari e il bisogno, nel maschio, di avere un suo territorio.

  - si può trattare di salute, perché dopo le liti o la ricerca del territorio, i gatti sono suscettibili di contrarre e diffondere malattie infettive quali la leucemia felina ( FELV) o la FIV ( il virus dell’immunodeficienza felina o aids del gatto) e le femmine, in seguito ai ripetuti calori, sono potenzialmente soggette a tumori mammari e uterini.

La sterilizzazione precoce

 

    Qualche anno fa si definiva “precoce” la sterilizzazione effettuata prima dei 6 mesi di età, ora si intende tale l’intervento effettuato verso i 3 mesi di età.

   Già da tempo praticata nei gattili e presso le colonie feline, in seguito si è diffusa presso gli allevatori, all’inizio in USA, poi in Australia, in Inghilterra e in Germania ( più o meno da 20 anni) perché permette di scegliere la destinazione dei gatti nati nel loro allevamento, a seconda delle loro attitudini.

   Poi si diffonde in Francia ed in Italia ma è criticata anche da alcuni veterinari.

 

 

Precauzioni chirurgiche

 

    Prima dell’intervento, bisogna avere un’attenzione particolare alla glicemia e alla temperatura dei cuccioli (possibilità di ipoglicemia o di ipotermia, dovuta alla piccola massa corporea e alla scarsa massa grassa); è importante procedere prima ad una azione vermifuga (rischio di anemia) e, a seconda dell’età del gattino, non procedere ad un digiuno eccessivo, 3-4 ore prima dell’intervento sono sufficienti. Proporre poi, dopo qualche ora, un po’ di alimento possibilmente umido per favorire la reidratazione del cucciolo.

  Il veterinario avrà cura di non eseguire l’intervento su una superfice metallica e fredda, per evitare l’ipotermia.

 

 

Vantaggi e inconvenienti

 

    Numerosi studi permettono ora di conoscere i vantaggi e gli inconvenienti della sterilizzazione/castrazione precoce.

 

 

Operazione.

 

    Precauzioni operatorie a parte, l’intervento precoce porta ad un minor numero di rischi chirurgici, post-operatori ed anestetici rispetto all’intervento effettuato più tardi (1), con il 6,5 % di complicazioni post operatorie a 3 mesi contro il 10,8 % dopo i 6 mesi (2). Il veterinario dispone ora di una larga rosa di prodotti anestetici e di protocolli anestetici ben conosciuti.

   L’intervento operatorio è più semplice in una gatta di 8-12 settimane piuttosto che in una gatta in età post-puberale. La localizzazione e l’asportazione delle ovaie è più facile, perché l’addome è più piccolo ed il tessuto adiposo meno importante.

   Nei maschi il veterinario deve essere più delicato a causa della fragilità dei vasi drenanti nei testicoli.

   L’intervento e il recupero post operatorio sono più rapidi nella sterilizzazione precoce. (2 e 5).

 

 

Comportamento

 

    La marcatura con l’urina nei maschi castrati prima della pubertà sembra eccezionale (2 e 4).

   Solamente il 3% dei gatti castrati precocemente marcano il territorio e in modo non continuo (2).

   Riduzione o eliminazione dell’eventuale aggressività legata al comportamento sessuale eliminando l’influenza degli ormoni nel periodo della pubertà ( 2 e 4).

   Al contrario si reputa che il gatto castrato prima della pubertà mantenga un comportamento più giovanile e sia più calmo e affettuoso (2), senza tuttavia dimenticare l’importanza dell’ambiente nel quale vive il gatto.

 

 

Apparato urinario

 

    I maschi castrati prima della pubertà hanno spesso un pene più piccolo e presentano a volte una persistenza del frenulo che impedisce la fuoriuscita completa del pene dalla pelliccia.

   Ciò nonostante, come nel gatto castrato dopo la pubertà, queste modificazioni non sembra che favoriscano le affezioni delle basse vie urinarie, tra cui la sindrome ostruttiva del gatto ( possibile assenza di minzione con l’apparizione di una “bolla vescicale”) ( 2 e 3). Uno studio prova anche che i gatti castrati precocemente presentano meno rischi. ( 5)

   Il diametro dell’uretra (condotto che collega la vescica al meato urinario) non è più piccolo nei gatti castrati precocemente..

   D’altro canto, le affezioni delle basse vie urinarie possono essere causate da molteplici fattori, quali l’alimentazione, la quantità di acqua ingerita, lo stress.

 

 

Tumori mammari

 

    Le gatte sterilizzate hanno circa 7 volte meno rischi rispetto alle gatte intere di sviluppare tumori alle mammelle ( la cui prognosi è spesso molto nefasta, con un 90% di malignità).

   Per ridurre al massimo questo rischio, è bene sterilizzare le femmine prima del primo calore, che non è sempre il caso nelle femmine sterilizzate verso i 7-8 mesi (7)

 

 

Crescita

 

    Contrariamente all’idea diffusa che gli animali sterilizzati precocemente saranno più piccoli della norma, i gatti sterilizzati a 3 mesi o comunque prima della pubertà sembra siano a volte più alti sulle zampe, a causa di un discreto allungamento delle ossa lunghe ( leggero spostamento della sospensione del funzionamento dell’ipofisi) (2).

   Intervenendo il testosterone e gli estrogeni nella maturazione delle ossa lunghe, la chiusura delle cartilagini interverrebbe circa 8 settimane più tardi nei gatti sterilizzati da 7 settimane a 7 mesi, in rapporto ai gatti integri (5).

   Comunque la taglia, in età adulta, non mostra differenze nei due gruppi di gatti (5).

   Questo ritardo nella chiusura delle ossa non sembra aumentare il rischio di fratture ossee epifisarie (di tipo Salter) nel gatto ( 2 e 5), essendo anche l’obesità un fattore di rischio.

   Al contrario,uno studio importante ha dimostrato che non c’è alcun legame tra la sterilizzazione precoce e il rischio di fratture delle ossa lunghe nel gatto (6)

   La sterilizzazione precoce avvenuta prima della pubertà, è a volte associata ad un aumento di rischio di malattie ( FIV- FELV- FIP) dovuto ad una immunosoppressione. Ciò è molto discutibile perché un vasto studio avvenuto su 1600 gatti in 11 anni ha stabilito che la castrazione precoce ( tra la 10° e la 24° settimana) limita gli episodi di gengiviti negli adulti, malattie spesso associate a un abbassamento delle immunità. Ugualmente l’asma è meno frequente nei gatti sterilizzati precocemente, ma lo studio non fa distinzione tra i gatti sterilizzati prima dei 3 mesi e quelli sterilizzati prima dei 6 mesi. La stessa cosa per gli ascessi (4).

   Per quanto riguarda l’obesità spesso imputata alla sterilizzazione animale, essa è dovuta a molteplici fattori: regime alimentare, esercizio fisico, età e altri. I gatti sterilizzati hanno un tasso metabolico inferiore a quello dei gatti interi, qualunque sia stata l’età della sterilizzazione. I maschi e le femmine sterilizzati hanno una necessità di calorie inferiore rispettivamente del 28% e del 33 % in rapporto ai loro simili integri.(2 e 5).

   La sterilizzazione precoce non porta comunque ad un rischio di obesità più alto rispetto ad una sterilizzazione tardiva.

   Il diabete sembra meno frequente nei gatti sterilizzati precocemente, lo studio a questo proposito risale a più di 10 anni (2)

 

 

Riassumendo

 

    Eccetto le precauzioni pre e post operatorie che deve prendere il veterinario: evitare ipotermia e ipoglicemia ed evitare un digiuno troppo prolungato,( 3-4 ore prima e dopo l’intervento, mini-pasti)

   Numerosi studi scientifici dimostrano ormai i vantaggi della sterilizzazione precoce del gatto:

  - Taglia identica tra un gatto sterilizzato prima dei 3 mesi o dopo

  - Rischio di fratture ossee identico, sia che il gatto sia stato sterilizzato presto o tardi, e comunque inferiore a quello riscontrato nei gatti integri.

  - Rischio di obesità identico, qualunque sia l’età della sterilizzazione.

  - Pene leggermente più piccolo, ma rischi di infezioni urinarie ridotti

  - Rischi di tumori mammari e di infezioni uterine fortemente ridotti

  - Rischi di malattie quali la gengivite, l’asma ,gli ascessi ed il diabete ridotti

  - Marcatura con urina eliminata o molto ridotta

  - Assenza di aggressività e carattere più giovanile e affettuoso

   Infine, essendo un gatto di taglia grande, se viene sterilizzato dopo la prima vaccinazione, cioè dopo le 8-9 settimane, il suo peso e la sua taglia non pongono problemi operatori o di immunodepressione.

Bibliografia

  (1) Etudes Université du Texas, 1997 & 2000.

  (2) Dr vétérinaire X. Lévy, ENVA Maisons Alfort (Howe, 1997), (Howe/Slater/Boothe, 2000), (Stubbs/Bloomberg/Scurggs, 1996)

  (3) Etude Minnesota University, 1996, Etude Texas University, 2000.

  (4) Etude Cornell University, 2004 & Mercer University, 2001.

  (5) Dr S. Little, Ottawa, Winn Feline Foundation.

  (6) Dr Spain, Scarlett, & Houpt)

  (7) Dr E. Malandain, ENVA Maisons Alfort, 2003.

Se lo ami lo sterilizzi